Interview De Brug 13-8-2014

Beren op de weg tijdens een ‘stukje’ fietsen 

 

Zwijndrecht – Reisverhalen zijn een aparte categorie in de boekenwereld. Maar als het goed, vlot en onderhoudend geschreven is, kan het ook in veel andere schappen staan. Het eerste reisboek van Gijs van Middelkoop was al een zodanig succes, dat reisboekenuitgeverij Elmar hem vroeg een tweede te schrijven. Daarom is hij maar weer een eindje gaan fietsen en zo is onlangs, na ‘Amerikanen fietsen niet…’, zijn tweede boek ‘Beren op de weg’ verschenen. 

 

Waarom fietsen in een ver land? 
“Het is vooral het idee dat je op een fiets meer meekrijgt van hoe het werkelijk is in het land dan in een auto er doorheen zoevend,” vertelt Gijs in zijn woning te Zwijndrecht. Hierbij heeft hij het over de reis die hij beschrijft in zijn boek ‘Beren op de weg’ waarvoor hij met vriendin Aimée dwars door de Rocky Mountains in Canada en de USA is gefietst. “Op de fiets kost het weliswaar meer tijd, maar krijg je ook veel meer mee hoe het echt is.” 

 

Verslavend. 
“Het eerste boek ging over de reis van Miami naar San Francisco. In een half jaar tijd hebben we 8500 kilometer gefietst en dat is toch een afstand van Nederland naar Namibië. Die vrijheid die je dan hebt: het enige waar je voor moet zorgen is om je geplande afstand te halen, je boodschappen te doen en te zorgen voor onderdak. Dat laatste was fiftyfifty kamperen en motels.” 

 

de_brug_-_dsc00700_-_foto_wim_uithol_29_juli_2014_-_kopie.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rozengeur en maneschijn. 
“Als je eenmaal een dergelijke reis hebt gemaakt, blijft het toch trekken en in die zin is het misschien niet zo slim om te doen, want je blijft er toch naar terug verlangen. ‘Beren op de weg’ gaat over twee trips, één in 2012 en één in 2013. Dit waren wat kleinere tochten, waardoor het boek ook uit twee delen bestaat.” Toch blijkt uit het boek dat dergelijke fietstochten niet alleen maar uit rozengeur en maneschijn bestaan. Zo komt er voor Aimée zelfs een ziekenhuisopname aan te pas en dreigde de tocht voortijdig te eindigen. Later, i.v.m. de herstellende Aimée in een gehuurde auto reizend, kwamen ze in Colorado ook nog in een enorm noodweer terecht. Zo ernstig dat dit zelfs op de Nederlandse TV in het nieuws was. Dagenlang zaten ze midden in de gigantische regenbuien en de daarmee gepaard gaande overstromingen. 

 

Beren op de weg. 
Die titel heeft natuurlijk ook een betekenis en wel een letterlijke. Onderweg zijn ze inderdaad beren tegen gekomen. “Het eerste wat we hebben gedaan in Canada was ons verder verdiepen in hoe je daarmee omgaat. Inmiddels heb ik gemerkt dat een beer eigenlijk een contact mijdend dier is, die komt niet op je af. Alleen als ze kleintjes hebben of als je ze erg laat schrikken kunnen ze agressief reageren. Meerdere malen hebben we tegenover ze gestaan, dan kijken ze even en lopen ze weg.” Voor alle zekerheid hadden ze toch wel bearspray, oftewel pepperspray, bij zich. Daarnaast kregen ze de nodige instructies mee, hoe men zich moest gedragen tegenover welk soort beer. Dit lekker weg lezende boek, met kleurenfoto’s, is bij alle grotere (internet)boekhandels te koop. Meer informatie is ook te vinden op de site van uitgeverij Elmar 

 

Tekst en foto: Wim Uithol