Interview De Kombinatie 6-8-2014

“Je krijgt de meeste mensen gewoon niet uitgelegd, hoe iets dat gepaard gaat met fysieke inspanning en onzekerheid over de reinheid van het sanitair, in hemelsnaam leuk kan zijn.” Dit schrijft Gijs van Middelkoop (45) in het eerste hoofdstuk van zijn boek 'Beren op de Weg'.

In de rest van het boek legt hij op humoristische wijze uit waarom een fietstocht van 2000 kilometer door de Rocky Mountains in Amerika , ondanks pech toch leuk is.

door Trudy Wehrmeijer

ZWIJNDRECHT - Gijs van Middelkoop en zijn vriendin Aimée van Lijf (41) maakten enige jaren geleden een lange fietstocht door Amerika. In zes maanden tijd fietsten zij van kust tot kust, dwars over het continent, van Miami in het zuid-oosten naar San Francisco in het westen. Over die 8500 kilometer lange tocht schreef Gijs van Middelkoop het boek 'Amerikanen fietsen niet...'

dsc02529.jpg

 

“We waren helemaal geen ervaren fietsers en ik rookte zelfs nog flink, toen we in 2008 bedachten dat we graag een lange reis door de Verenigde Staten wilden maken. Toch leek me zo’n tocht met de fiets leuker dan met de auto. We zouden meer zien en rustig de tijd nemen. Als proef fietsten we van de Middellandse Zee naar Maastricht. Dat ging goed en in 2009 maakten we onze fietstocht, dwars door Amerika. We fietsten door Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, New Mexico en Arizona. We zagen de Grand Canyon en fietsten verder door Utah, Nevada en Californië.” 

Eenmaal weer thuis moesten de twee weer wennen aan het gewone leven. “Als je eenmaal zo’n tocht hebt gemaakt, blijft de vrijheid trekken,” zegt Gijs.

En dus werden er weer plannen gemaakt. Deze keer werden het twee kortere tochten, van ieder zo’n zes weken. In 2012 fietsten de twee van Jaspper in Canada door de Rocky Mountains naar Yellowstone Park in de Verenigde Staten. Een avontuurlijke tocht, waarbij ze letterlijk beren op hun tocht tegen kwamen.

Een jaar later reisden ze naar Colorado met het plan van Durango naar Steamboat Springs te fietsen. Weer kwamen er beren op de weg, deze keer in figuurlijke zin. Aimee belandde in het ziekenhuis en even dreigde de hele reis in het water te vallen. Dat water kwam letterlijk toen ze de tocht voortzetten en in Estes Park met hevige overstromingen te maken kregen.

“Kortom, een trip vol tegenslagen,” meldt Gijs. Om er aan toe te voegen, dat dat geen nadeel hoeft te zijn voor het schrijven van een boek. In het onlangs verschenen boek 'Beren op de weg' schrijft hij met een humorvolle, observerende blik, niet alleen over de beren, die hij en Aimee in 2012 en 2013 hebben gezien, maar ook over de meest spraakmakende gebeurtenissen van de laatste trip.

Het boek is met foto’s van de reizen geillustreerd en wordt uitgegeven door Elmar.

Het kost 17,95.